उपदेशक ग्रन्थ : अध्याय 2
1) फिर मैं अपने मन से बोला, ÷÷चलो, मैं सुख द्वारा तुम्हारी परीक्षा करूँगा, तुम भोग-विलास करो÷÷, किन्तु मैंने अनुभव किया कि वह भी व्यर्थ है।
2) मैंने कहा, ÷÷हँसी मूर्खता है और भोग-विलास से काई लाभ नहीं होता÷÷।
3) मैंने प्रज्ञा की प्रेरणा से मदिरा पी कर अपने शरीर को सुख देने का निष्चय किया। मैं जानना चाहता था, कि कहीं मूर्खता में वह सुख तो नहीं है, जिसकी खोज में मनुष्य अपने जीवन के अल्पकाल में पृथ्वी पर लगे रहते हैं।
4) मैंने बड़ी-बड़ी योजनाएँ पूरी की है; मैंने अपने लिए भवन बनवाये और दाखबारियाँ लगवायी;
5) मैंने अपने लिए बाग और बगीचें तैयार कराये और उन में सब प्रकार के फलदार वृक्ष लगवाये।
6) मैंने अपने लिये पोखर खुदवाये, जिनके पानी से नये वृक्षों के उपवन सींचे जा सके।
7) मैंने दास-दासियोें को खरीदा ओैर मेरे यहाँ अन्य दासों का जन्म हुआ। मेरे पास इतने गाये-बैलों और भेड़-बकरियों के झुण्ड थे, जितने मुझ से पहले येरुसालेम में किसी के पास नहीं थे।
8) मैंने अपने लिए चाँदी, और सोना, राजाओें और राष्ट्रों की सम्पत्ति प्राप्त की। मैंने अपने यहाँ गायक-गायिकाओं को एकत्र किया और मनुष्य का हृदय आनन्दित करने वाली सुन्दरियों को भी।
9) मैं महान् बन गया और अपने पहले के येरुसालेम के सब शासकों से अधिक धनी। इसके अतिरिक्त मेरी प्रज्ञा भी मेरे साथ रही।
10) मेरी आँखें जो कुछ चाहती थी, उस से मैंने परहेज नहीं किया। मैंने अपने हृदय को किसी भी प्रकार के भोग-विलास से वंचित नहीं रखा। मेरा मन मेरे सब कामों में आनन्द लेता था : यह मेरे लिए अपने सारे परिश्रम का पुरस्कार था।
11) तब मैंने अपने हाथों के सब कामों पर और उन्हें सम्पन्न करने के लिए अपने सारे परिश्रम पर विचार किया; मैंने देखा कि यह सब व्यर्थ और हवा पकड़ने के बराबर है। पृथ्वी पर उससे कोई लाभ नहीं होता।
12) इसके बाद मैंने प्रज्ञा, पागलपन और मूर्खता पर विचार किया। राजा का उत्तरदायित्व क्या कर सकता, जो उस से पहले नहीं किया जा चुका है?
13) मैंने देखा कि मूर्खता की अपेक्षा प्रज्ञा से अधिक लाभ होता है, जैसा कि अन्धकार की अपेक्षा प्रकाष से अधिक लाभ होता है, जैसा कि अन्धकार की अपेक्षा प्रकाष से अधिक लाभ होता है।
14) बुद्धिमान् के सिर में आँखें होती है, और मूर्ख अन्धकार में चलता है, किन्तु मैं समझ गया कि दोनों को एक गति प्राप्त होती है।
15) मैं अपने मन से बोला : ÷÷जो गति मूर्ख की है, वही मेरी होगी, तो मुझे प्रज्ञा से क्या लाभ होता है?÷÷ इसलिए मैंने अपने मन में कहा, ÷÷यह भी व्यर्थ है''।
16) मूर्ख की तरह बुद्धिमान् की स्मृति भी नहीं रहेगी; कुछ समय के बाद दोनों भुला दिये जायेंगे। मूर्ख की तरह बुद्धिमान् भी मरता है।
17) इसलिए मुझे जीवन नीरस और आकाष के नीचे का सारा कार्यकलाप दुःखद लगने लगा। यह सब व्यर्थ और हवा पकड़ने के बराबर है।
18) मुझे पृथ्वी पर अपने सारे परिश्रम के फल से घृणा हो गयी है, क्योंकि मुझे सब कुछ अपने उत्तराधिकारी के लिए छोड़ना है।
19) कौन जानता है कि वह बुद्धिमान् होगा या मूर्ख? फिर भी मैंने पृथ्वी पर अपनी बुद्धि और परिश्रम से जो कुछ किया, वह सब उसके नियन्त्रण में आयेगा। यह भी व्यर्थ है।
20) इसलिए मैंने पृथ्वी पर अपना सारा परिश्रम व्यर्थ समझा।
21) मनुष्य समझदारी, कौषल और सफलता से काम करने के बाद जो कुछ एकत्र कर लेता है, उसे वह सब ऐसे व्यक्ति के लिए छोड़ देना पड़ता है, जिसने उसके लिए कोई परिश्रम नहीं किया है। यह भी व्यर्थ और बड़े दुर्भाग्य की बात है;
22) क्योंकि मनुष्य को कड़ी धूप में कठिन परिश्रम करने के बदले क्या मिलता है ?
23) उसके सभी दिन सचमुच दुःखमय हैं और उसका सारा कार्यकलाप कष्टदायक। रात को उसके मन को शान्ति नहीं मिलती। यह भी व्यर्थ है।
24) मनुष्य के लिए सब से अच्छा यह है, कि वह खाये-पिये और परिश्रम करते हुए सन्तुष्ट रहे। मैंने देखा कि यह भी ईष्वर के हाथ से प्राप्त होता है;
25) क्योंकि ईष्वर के अनजान में न तो कोई खा-पी सकता और न चिन्ता कर सकता है।
26) जिस मनुष्य पर ईष्वर प्रसन्न है, वह उसे प्रज्ञा, ज्ञान और आनन्द प्रदान करता है; किन्तु वह पापी मनुष्य से धन एकत्र करने और संचित रखने का काम करवाता, जिससे वह उसे उस मनुष्य को सौंप दे, जिस पर ईष्वर प्रसन्न है। यह भी व्यर्थ और हवा पकड़ने के बराबर है।